Fairbanks – Alaska

Chena Hot Springs – Creamers Field Migratory Waterfowl Refuge

Morris Thomson Cultural and Visitors Center – Pioneer Park

We vervolgde onze rondreis in Alaska door vanuit Denali National Park via Fairbanks naar Chena Hot Springs te rijden. Vanaf Fairbanks reden we een mooie route over de Chena Hot Springs Road door een bosrijk gebied met vele plassen en meren.

Het was een mooie route dat eindigde bij onze overnachtingsplaats Chena hot springs resort waar ook de weg eindigde. We sliepen hier in huisjes met diverse kamers met eigen douche/toilet.

Op het terrein vindt men een informatiecentrum en het Aurora Ice Museum. Hier kan men het gehele jaar diverse ijssculpturen bekijken. Aurora Ice Museum Tour incl. rondleiding 45 min. kost $15,- (22-1-2021)

Ook heb je er een zwembad – Pool House & Hot Spring met natuurlijke warmwaterbronnen, verwarmd binnenzwembad, bubbelbaden. Dagpas kost $15,-. (22-1-2021) Ikzelf ben er ook geweest. Het was behoorlijk warm, op de plekken waar het uit de grond kwam soms iets te en het rook behoorlijk naar zwavel. Maar even lekker om te relaxen.

In Chena River State Recreation Area kan je diverse uitgezette wandelingen maken. Wij hebben 2 korte wandelingen gemaakt in de omgeving van het resort.

  • Chena Loop Trail – round trip 5 miles – ca. 8km, 3 uur. Het 1ste gedeelte van de wandeling – Upper Chana Loop 2,25 miles begon achter de hot springs en ging over een bergrug (Ridge) klimmend over een rots/bospad door open dennenbossen met regelmatig mooie uitzichten op berghellingen. De route was niet zo goed aangegeven. De route ging na een splitsing verder als de Lower Chena Loop onder langs de bergrug met erg drassige moeilijk begaanbare pad. We zakte af en toe weg en moesten over de begroeiing aan zijkanten lopen. Mooie wandeling.
  • Monument Creek Trail – round trip – 2,75 miles – ca.4,5km. Een niet al te lange wandeling over een grindweg langs het snelstromende riviertje Monument Creek met zijtakken. Men steekt de rivier over waarna men verder gaat over bospad terug naar Chena Hot Springs.

Na Chena Hot Springs zijn we teruggereden naar Fairbanks waar we in ca. 1.20 uur naar Creamers Field Migratory Waterfowl Refuge reden. Dit vogelreservaat bestaat vooral uit moeraslandhabitat en Boreaal woud of Taiga, oppervlakte 2.200 acre en ligt ten noorden van het centrum van Fairbanks ligt. Bij de parkeerplaats in een historische witte zuivelboerderij vind je een bezoekerscentrum.

We hebben hier een korte wandeling gemaakt langs een meer Seasonal Pond met prachtige spiegelingen in het water van de berken die op de oevers stonden. We hadden geluk dat het zonnig weer was. Het 2de gedeelte de Boreal forest trail liep door het berkenbos achter en langs het meer. We liepen over aangelegde houten knuppelbruggetjes door onder water gelopen berkenbos met vele varens en grassen. Normaal kon je een rondje maken alleen was versperd omdat er enkele stukken onder water stonden. Een aparte mysterieuze omgeving.

We bezochten in het centrum – Downtown Fairbanks het Morris Thomson Cultural and Visitors Center. Dit is een gratis informatiecentrum met een tentoonstelling over Alaska en vroegere bewoners. Ga zeker even kijken.

Pioneer Park lag ongeveer 4km vanaf het centrum. We liepen langs de Chena River naar het historisch Alaska themapark. Men kan er gratis rondlopen in een soort openluchtmuseum.  Het doet denken aan een wild westernstadje waar men oude huizen tegenkomt die vroeger in de stad stonden.

In het midden van het terrein een oude raderstoomboot de SS Nenana een scheepstype dat werd voortbewogen door schoepraderen. Verder zijn er diverse musea te bezoeken meestal tegen betaling zoals o.a. Tanana Valley Railroad museum, Pioneer Air Museum en Alaska Native Museum. Daarnaast verschillende attracties, restaurants en winkels.

Na Fairbanks reden we via Tangle Lakes naar Wrangell – St Elias National Park.

  • Voragine (ontstaan 1950),
  • de noordoostkrater (ontstaan 1911),
  • Bocca Nuova (ontstaan in 1968),
  • de zuidoostkrater (ontstaan in 1971),
  • de nieuwe zuidoostkrater (ontstaan in 2007).

Verdere informatie